烧王船万人欢送千岁爷 东港迎王祭圆满落幕

戊戌正科东港迎王平安祭典今天清晨 5 时,在「送王」烧王船仪式中圆满落幕,上万民众在海边观看造价新台币 760 万元的王船在熊熊烈火中焚化,欢送千岁爷回天庭,带走瘟疫。

东港迎王平安祭 3 年 1 科,祭典 8 天 7 夜,昨天王船遶境押煞逐疫后,昨晚在东隆宫举行「宴王」招待这次「代天巡狩」5 位千岁爷,并举行「和瘟押煞」仪式,王船今天凌晨从东隆宫迁移到东港镇海公园海滩,凌晨2时许举行「送王」仪式,工作人员王船边堆民众添载的金纸、物资、天库及民众在祭典中所戴象徵忏悔的犯人枷等。

王船组成员将桅杆和风帆依序组装,升帅旗帅灯、扬风帆,代表 5 位千岁与中军爷的令牌、轿前灯以及班头神像等一一请送上船,在道士开水路仪式后,引燃鞭炮,点燃金纸,这一科造价 760 万元的王船被熊熊烈火中逐渐吞噬,也代表着「代天巡狩」5 位千岁回天庭缴旨,同时带走瘟疫。

「送王」烧王船是迎王平安祭今年也吸引上万民众,从昨晚就在海风中等候观看并猎取经典画面。东隆宫表示,早期年幼者、女性、体弱和运势不佳的民众多不参加「送王」,近年风气慢慢转变,参与者老少都有,女性也多不忌讳。

王驾离境后,各寺庙、角头都要偃旗息鼓,各自离去,轿班摘下鲁笠帽,除了人的交谈声,锣鼓八音不再响起。东隆宫表示,旧例规定,王驾离去 3 天中,镇内不得有钟鼓声、戏曲声、鞭炮声,免得千岁爷误以地方信众再度欢迎回驾,也要防止瘟神疫鬼寻迹而回。

「送王」仪式结束后几天,东隆宫会宴请「七角头」工作人员,并掷筊抽籤决定下一科的大总理及「七角头」轿班负责的职务,下一科迎王平安祭的各项工作包括造王船等也将陆续展开,每科祭典筹备都要花 3 年的时间。