大脑神经的突触连结,是因应重複受到同样的刺激所形成,所以很多人认为经历各种体验可以促进脑部发展。事实上,有好几项研究显示缺少刺激的生活会妨碍脑部发育。不过要注意的是,并不是体验的数量愈多,脑部的作用便会变得更发达。毕竟脑部能够处理的资讯量有限。换言之,体验若超过处理量的上限,会对脑部造成负担。

突触在婴幼儿时期会过度连结,但之后在成长中会历经「突触修剪」的过程得到简化。科学家们认为突触修剪并不代表智力减退,而是脑部为了提升运作效率的措施。必要的突触并不会遭到修剪,请各位放心。

另外,人在3岁以前学会的事,成人后几乎回想不起来。这种现象称为「婴幼儿期健忘」。「何时」「何地」「做什幺」的记忆,要超过4岁才会留下来。脑细胞在童年时期的新陈代谢很旺盛,所以忘得快是理所当然。

为了充实孩子的婴幼儿时期,多拍照片等留下记录,除了日后可供父母回忆,对孩子的未来也算是一种投资。不过,只要刺激不超过会阻碍脑部发育的程度,「婴幼儿时期的体验」不论就脑部发育而言,还是留下回忆的方面而言,孩子都不会记得。即使要充实婴幼儿时期的生活,也请父母适可而止,以免造成脑部的负担。

让孩子从婴儿期一定要养成早睡早起的生活作息?

夜猫子基因问题

有些孩子的生活作息很容易调整,但有些刚好相反。「早睡早起的生活作息对孩子的将来很重要」是一般普遍的认知,所以很多父母都因为无法顺利把孩子的作息调整成晨型人而烦恼不已。

如果孩子直到深夜还是清醒不睡觉,或者精神愈晚愈兴奋,的确很让人头痛。有些作息日夜颠倒的孩子,一早甚至会不愿意喝奶或吃早餐。也难怪把孩子当作心肝宝贝的家长们会开始质疑自己「我是不是不会带孩子?」「孩子白天的活动量是不是太少?」「我煮的饭菜是不是不好吃?」等等。

不过,请各位家长不要担心。难以把孩子的作息调整成晨型人,并不是父母的错。事实上,生活作息也会受到遗传影响,分为「晨间」和「夜间」两种类型。基因属于夜间型的孩子,很难调整成晨间型。不过,即使夜间型的基因,也能配合晨型的作息。只是要做到百分之百很困难。在孩子还小的发育期间,请让孩子按照自己的步调,不要勉强一定要转变为晨型作息。即使家里出了夜猫子型的宝宝,请父母也不要因此悲观。

夜型人在晨型人的社会中,往往表现得失去自信。毕竟是勉强自己配合不习惯的生活步调,或许有几分无可奈何,但可以想见的是,这点在成人后也会影响到各方面。因此,在孩子必须加入团体生活之前,必须帮助孩子养成能够适应晨型生活的习惯。例如千万不可养成很晚吃晚餐和洗澡、看电视看到很晚等习惯。父母虽然要尊重夜型孩子的本性,但也要努力让他养成能够适应晨型生活的习惯。

矫正孩子的不良习惯,是否要再三耳提面命?

把握「一种情况一句话」为原则

假设吃饭时,孩子剩下很多没吃完。遇到这种时候,父母会怎幺规劝孩子呢?虽然说教的内容依年龄而异,我想大体不外乎以下几种「浪费食物」「世界上还有很多孩子没饭吃呢」「这些食物是用爸爸拼命工作赚来的钱买的呢」。总之,只要看到孩子不知盘中飧的得来不易,做父母的忍不住想搬出一堆大道理。

不过,向孩子说教时,很重要的原则是「不要讲太多」。孩子的脑部能够处理的资讯量有限。如果一次给予大量资讯,孩子无法吸收。尤其是还没有学会的规矩,请家长做好这样的认知:脑细胞尚未做好对此做出反应的连结。

为了让孩子学会新规矩,记得不要讲太多,好让脑部的能量集中在製造新的连结。因此,当孩子年纪还小的时候,如果要告知必须遵守的规矩,请以「一种情况一句话」为原则。

印象的强度和一再重複会加强脑部结合的强度。为了加强孩子的印象,请父母针对绝对不希望孩子忘记的重要规则或教训向孩子传达。

例如,如果要针对「留下食物不吃很浪费」这点进行教育,父母要联手告诉孩子「啊~不吃好浪费喔」「你下次不要再这幺做了!」虽然需要注意分寸的拿捏,以免演变成父母都在扮黑脸的状态,但父母联手带来的震撼力较强烈,而且孩子听爸爸说一次,再听妈妈说一次,更容易记住。所以请父母共同遵守「一种情况一句话」的原则,以更有效率的方式让孩子学会规矩。

本文出自世茂出版《最高教养法:认知心理专家教你把握孩子发育关键期》一书

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