研究:保有「赤子之心」的人大脑更健康

如果你是有着超龄成熟的想法「老灵魂」,可能经常感觉跟周遭同年龄层的人们格格不入。但如果你的内心还住着一个孩子,那幺从健康角度来看可是一件好事。其实一个人不论活到几岁,都应该试着保持赤子之心,这不单是一个哲理性的建议,而是真的有科学根据。一项发表于科学期刊 Frontiers in Aging Neuroscience 的研究显示, 保有如孩子般纯真热情的心,可能意味你的大脑更健康 。该研究让一群 59 岁以上的成年人说明是否感觉自己的心智比实际年龄更成熟或更年轻。这种自我描述被称为「主观年龄」,而结果显示 自认比实际年纪更年轻的人,大脑中与预防失智症有关的灰质分泌更丰富 。

研究员之一 的 Jeanyung Chey 表示:「像个孩子般看待你的生活,也许在别人眼里有点幼稚。但主观年龄确实会影响一个人的生活方式、习惯和社交活动,进而导致大脑提前或延缓衰老,甚至整体健康状况。一个经常感觉自己实际上接近 18 岁的 80 岁老人,比起同龄人肯定多了些保持活跃的额外动力。」

除了保有赤子之心,科学家同时也揭露了随着年纪增长,拥有哪些习惯的人有更高机率持续保持脑部的灵活度。

#适度饮用红酒

某些食物对大脑的助益是无庸置疑的,例如:鱼类富含的 DHA 对维持脑部神经元的正常功能非常重要;浆果类(蓝莓、草莓、覆盆子、樱桃,桑椹等)含有抗氧化剂,有助保持记忆力。而最近发表在 Age and Aging 杂誌上的一项有趣的研究也发现,从年轻时有饮用红酒习惯的人,罹患失智症的机率也更低。

#自言自语

自言自语在成人世界里是怪异、接受度很低的行为。但许多研究都表明,喜欢自言自语的人实际上拥有更健康灵活的大脑, 在学习以及执行任务上也有更大的优势 。因为说话促进了「搜索」,能帮助釐清思绪、强化目标,更有调节情绪的功能。

#经常旅行

接触新鲜事物已经被科学家们广泛认同是有效刺激大脑的行为。旅行,尤其是自助式旅游对脑部训练有很大帮助。规划行程、安排交通路线以及探索旅游地点的人文背景,这整个过程都是在尝试新的事物。去到语言不通的国家,让大脑保持随时面对新问题并想出解决办法的最佳状态,迎接「挑战」也是一种活化脑部的好方法。