若你认为只要搭载 Android 系统的机型就可称为「 Google 手机」,你可就大错特错。消息指出 Google 正与某一家智慧型手机製造商合作,计画今年透过非电信的零售通推出「真正」的 Google 自有品牌手机,而笔者的消息管道显示这家智慧型手机厂商很可能来自台湾。另一方面,或许是着眼于 Nokia 推出自有品牌小笔电, Google 也正与台湾代工大厂广达合作开发小笔电,这款採用 Google 力推的作业系统 Chrome OS 的产品有望于6个月之内问世,看来 Google 带给全球使用者的惊奇还远远没有结束。

市场研究公司 Gartner 最近预估到2012年时, Android 系统的市佔率将跃升至第2位

智慧型手机市佔率第2位指日可待
进入了10月下旬之后, Google 的动作频频似乎想要趁着2009年结束前在关键领域大举扩张。11月9日 Google 向美国 NASDAQ 交易所申报将以价值7.5亿美元股票收购手机广告科技供应商 AdMob 。如果这项交易最后获准,这表示 Google 将在关键的手机广告市场上又迈出一大步。
众所皆知,过去数年 Google 不惜成本大幅延揽 IT 电脑科技产业的菁英,该公司遥遥领先的搜索引擎技术更让 Google 能够抢先一步洞悉全球网际网路的使用者的最新趋势动向。过去 Google 提供的服务多为免费,主要包括了三大类别:搜索( Search )、浏览( Explore )与通信( Communication )功能,最为人所熟知的当为搜索功能。 Google 从独霸搜寻引擎开始,每笔搜寻结果的数据也都会回传给 Google 的资料库,这使得该公司掌握了关键核心价值:消费者的偏好( Preference ), Google 也希望将这样的获利模式也延伸到了其他的服务上,如 Google Docs 、 Translates 等功能。

iPhone深得用户欢迎,但一个开放性的平台很可能比封闭的 iPhone 系统得到更多软体厂商的支持
然而除了搜索引擎之外, Google 在个人电脑上应用的扩张并不如预期般顺利,主因在于最大竞争对手微软不但拥有 PC 作业系统的垄断性优势,还捆绑了多数粘着度较高的应用,如 Office 等文书软体。相较于全球 PC 市场9亿的使用者,2008年全球手机用户约40亿,着眼于全球手机市场的用户更多,且应用服务仍处在发展初期, Google 判断这是延伸过去成功经验的机会,也因此投入大量资源研发以 Linux 系统为基础衍生而出的 Android 系统。
虽然距离第一款 Android 手机正式上市仅12个月,这个手机作业系统的新兵已缔造了不可忽视亮眼成绩及无穷的未来潜力!目前 Android 手机作业系统仅佔据智慧型手机市场不到2%的市佔率,但市场研究公司 Gartner 最近预估到2012年时, Android 系统的市佔率将跃升至第2位,出货量仅次于採用 Symbian 作业系统的手机。虽然 Symbian 系统的机种在欧洲以及美国之外的新兴国家非常流行(尤其是中国市场),但 Gartner 预估三年后 Symbian 系统市佔率将由目前的接近50%滑落至39%。反观由于 Google 对 Android 作业系统的大力支持,以及 Google 在未来几年内将为 Android 作业系统推出一系列的云端计算功能和相关应用。预计未来Android的应用软体平台和应用开发环境将得到跨平台产品的支持,加上一个开放性的平台很可能比封闭的 iPhone 系统得到更多软体厂商的支持。 Gartner 预料继今年有超过20款採用 Android 系统的产品推出后,2010年还将有40款採用 Android 系统的新手机问世!这些产品将以「蚂蚁雄兵」的方式与单一厂商支持的 iPhone 对抗。

除了搜索引擎之外, Google 在个人电脑上应用的扩张并不如预期般顺利,主因在于最大竞争对手微软不但拥有 PC 作业系统的垄断性优势,还捆绑了多数粘着度较高的应用
Gartner 认为智慧手机的介面未来朝着两个不同方向发展:其中 iPhone 主打消费者应用体验, Windows Mobile 和 Symbian 系统则着重于智慧手机任务和通讯功能,但 Android 系统却是两者兼顾。预估到了2012年 Android 系统的年出货量将达到近7600万支,在智慧型手机市场的市佔率上升至14.5%,届时 Android 系统的出售量也将正式超越 iPhone (预估为7150万支),目前高居市佔率第2位黑莓手机的出货量则以6525万支屈居第5位,落后 iPhone 及 Windows Mobile 阵营。
Google 分担了手机作业系统研发成本的举动深得手机厂商的支持

收购对手打入手机广告领域
除了大力支持自己的手机作业系统, Google 也积极透过收购加速自己在手机广告市场的脚步。目前 Google 的大部分营收都是来自于搜索文字广告业务,但该公司也认为手机媒体的广告将是大势所趋。虽然目前整个手机广告市场的规模还很小: eMarketer 估计2009年手机广告市场总收入大约只有4.16亿美元,相比整个网路广告市场的总收入达240亿美元、而电视广告市场的总收入为510亿美元、报纸广告市场的总收入为380亿美元,但 Google 认为手机广告将会是网路广告发展的下一个契机。

AdMob 拥有更丰富的广告格式,许多美国大型企业如福特汽车、 P&G 和可口可乐等都是它的客户
软体厂商已为 iPhone (手机上网)研发出10万多款各类应用,也争先恐后地为包括 Android 、 Palm 和 RIM 黑莓等在内的其他智慧手机研发应用软体。广告收入是公认的这类应用软体的主要收入来源(因为消费者倾向使用免费软体)。 AdMob 拥有更丰富的广告格式,许多美国大型企业如福特汽车、 P&G 和可口可乐等都是它的客户,创立至今 AdMob 也从许多国际知名风险投资基金如红杉资本、 Accel Partners 、 DFJ 增长基金和北门资本等风投公司获得了4720万美元的投资。收购 AdMob 是继去年以32亿美元收购的 DoubleClick (一家介于广告客户和网站之间的服务商)之后, Google 今年最大的一笔收购交易。

Android 系统兼顾了商用与娱乐特色
然而就算 Android 阵营的快速发展, Google 也不敢高枕无忧,合作伙伴也不会100%愿意替 Google 做嫁(即使大家都欢迎免费的作业系统授权)。目前 Android 将分为3种使用授权等级: Obilogation Free 、 Strings Attached 、 Google Experience 。最阳春的「 Obilogation Free 」产品完全不用 Google 的授权,手机製造商可自由採用 Android 底层架构、但也无法预设安装任何 Google 提供的各种应用产品及 Android Market 应用程式平台上的资源。只有像 T-Mobile G1 机型在后方打上 Google 标誌的机型则属于 Google Experience 。目前在 Android Market 平台上的收费应用软体销售收入除了70%由设计者取得外,另外30%将分给电信营运商,代价是除了手机製造商需要由 Google 认证外,该电信营运商也必须受到 Google 的授权。

目前 Android 将分为3种使用授权等级: Obilogation Free 、 Strings Attached 、 Google Experience
目前的趋势显示以中国移动为主的电信营运商偏好使用最低阶的 Obilogation Free 授权并改写以本身提供的收费服务为主的使用者介面,这将大幅降低手机用户使用 Google 服务的机率。过去笔者曾专文介绍过的中国移动专门版本 OPhone 系统就是一种尝试。为了平衡营运商与手机製造商的势力日益高涨,据传 Google 也将开始自行订製专属版本手机在市场上销售(初期为北美市场),而笔者的消息管道供应这款产品的智慧型手机厂商很可能来自台湾,最快可能在今年年底前就会问世!

自主作业系统进军小笔电市场

除了智慧型手机领域之外, Google 目前正全力赶工、準备推出可供6吋-10吋手持设备使用的完整作业系统。这款被称为「 Chrome OS 」的免费个人电脑作业系统最早于今年6月份披露,也象徵着 Google 将向微软以及其着名 Windows 作业系统直接挑战。目前 Google 正大举招兵买马各类工程师替 Chrome OS 开发支持週边硬体的驱动程式,以确保採用此作业系统的机型不会成为「孤儿机」。

从技术上分析, Chrome OS 是一款以 Linux 为核心的开放式作业系统,初期主要以小笔电为潜在市场,而非桌上型电脑与笔记型电脑。使用快速、简单,及安全将是 Chrome OS 的最大特色。根据 Google 人员的介绍,这款作业系统可让使用者在几秒内就可以完成开机并开始上网,使用介面将儘量简单,而使用经验将会着重在网路应用。 Chrome OS 也将是云端运算程度最高的作业系统,系统内多数应用程式都放在云端(即网路上),并重新在安全架构上进行改造,让使用者不需去处理病毒、恶意程式,及安全更新等问题。

Chrome OS 也将是云端运算程度最高的作业系统,系统内多数应用程式都放在云端(即网路上)
目前已经介入、或即将介入小笔电的厂商都十分关注 Chrome OS 系统的发展方向,并期望 Google 能一举扭转小笔电过去偏差的发展方向。问世至今以来,小笔电的产品属性没有完成从科技功能性向时尚消费性的转换,归根到底是因为小笔电产业的核心技术仍被 Wintel 体系垄断: Intel 提供处理器 + 微软提供作业系统。相对于传统笔记型电脑,小笔电的运算性能并不高。根据市场调查资料,传统笔记型电脑的平均使用性能只占到设计时所具备性能的10%,性能过高所带来的不仅仅是资源的浪费,更让很大一部分有需求的用户因为承受不了高昂价格而拒之门外。
事实上 Intel 当初研发 Atom 处理器的最初目的是作为高端 MID ( Mobile Internet Device )应用并抢佔智慧手机的市场。在定义上 MID 是作为经常出差的商务人士作为资料查询、即时通信以及简单文书处理之用,没想到 MID 的市场没有打开、反倒因缘际会成就了小笔电市场。为了担心侵蚀既有的高价笔记型电脑处理器市场, Intel 还特别限制 Atom 处理器用于12吋及以上机种的适用。另一方面,使用陈旧 XP 作业系统的小笔电很难提供用户良好的使用体验,更无法与传统笔记本型电脑有所区隔,由于 Atom 晶片的节能效率远低于 ARM 架构的处理器晶片,小笔电的待机时间(低于10小时)仍未达到长时间携带使用的标準。

问世至今以来,小笔电的产品属性没有完成从科技功能性向时尚消费性的转换,归根到底是因为小笔电产业的核心技术仍被 Wintel 体系垄断
过去并非没有厂商尝试 Linux 作业系统,但都没有取得显着成功。不过 Apple iPhone 的成功已部分证明了内嵌式作业系统的潜力,虽然萤幕不到4吋,许多使用者(包括笔者)都将之使用为网路浏览、影片观赏、电子邮件收发及出差通勤时文件浏览之用,可说部分取代了 MID 的功能。倘若小笔电产业能转向为 ARM + Chrome 的结合,加以 Chrome 能满足多数使用者的需求:网路通信、影音娱乐、办公文书处理等, ARM 处理器长续航时间的优点可能吸引消费者重新关注小笔电与 MID 市场。目前众多基于 ARM 架构的晶片厂商都已经準备好了供应给小笔电使用的处理器晶片:包括 Qualcomm Snapdragon 平台、 Freescale 、三星以及中国的杰得微电子、君正和安凯等。可说是万事具备、只欠东风。
以目前的发展状况判断, Asus Eee PC 或许会成为被允许首批搭载 Chrome OS作业系统的产品,之前 Google 也证实将与 Acer 、 Adobe 、 Asus 、 Freescale 、 HP 、联想、 Qualcomm 、 TI 德州仪器及东芝共同推动 Chrome OS 的发展。倘若能顺势导引软体支援厂商鼎力相助,走区隔市场策略的 Google 很有可能突破Wintel的垄断,一举在智慧型手机及小笔电市场走出一条自己的路。

Google 急于推出自己的小笔电作业系统,可能与 Apple 的小笔电即将问世有关